Ces curieuses bouteilles d’un litre / Odd French « litre » bottles

Dans un post précédent « 1808, nouvelles normes, bouteilles déclassées » (juin 2014, cliquer sur le tag « litre »), je rappelais brièvement le contexte de l’instauration officielle du « litre » par le Consulat, en 1800. En théorie, à dater de cette date, les bouteilles réglementaires devaient être des litres, ou des demi-litres ; ci-dessous un scan d’un document de 1808, au Vigan, rappelant cette norme.

The litre was officially the norm for French bottles since the Consulate period, in 1800. From this date onward, all bottles theoretically had to contain 1 litre or half a litre; see below, scan of an official document dated 1808 reminding of the enforcement of this new norm.

Vigan_1808

Concrètement, ces bouteilles règlementaires sont restées exceptionnelles … elles figurent effectivement aux catalogues 1808-9 des verreries dunkerquoises, Meurillon et Dioncq-Lenglé, (conservés aux Archives Départementales du Nord, à Lille), mais aux côtés d’une grande variété d’autres bouteilles de 90cl : champenoises, pintes de Paris, bordelaises (frontignanes) et anglaises.

Practically, these regulatory bottles were the exception. They actually exist in the 1808-9 catalogues of two glassworks in Dunkerque (Northern France), though beside a series of other types of bottles, all of them containing 0.9 litre: “champenoise” (for Champagne), “pintes de Paris”, “bordelaises” (or “frontignanes”) and “anglaises” (English).

Les « litres » semblent souvent marqués d’un sceau, comme pour mieux les signaler, autre indice qu’ils n’ont sans doute jamais été d’un usage systématique !

The “litre” bottles are often sealed, maybe to better draw the attention on bottles that were not systematically used?

En voici deux, ci-dessous / Below are two such “litre” bottles:

P1030212

  • la première bouteille, à gauche, a été présentée dans mon post précédent « 1808, etc » : elle est d’un verre brun ambré, pèse 808 grammes et contient 93 cl, soit exactement l’ancienne pinte de Paris de 1735. Loin du « litre » affiché sur le sceau …
  • The 1st one, to the left, was already shown in a previous post (click on the “litre” tag): it is made of amber/brown glass, weighs some 808 grams and contains 0.93 litre, i.e. exactly the old “pinte-de-Paris” standard of … 1735! There’s thus a significant difference between the content on the seal and the actual one.
  • la deuxième bouteille, à droite, est d’un verre vert olive, pèse 965 grammes et contient 95 cl, soit un peu mieux que la précédente … c’est une bouteille dont le fût est cylindrique, droit, contrairement à la première, et dont la piqûre porte la marque d’un pontil métallique (« nu »), comme la précédente d’ailleurs. Le « BRV » du sceau m’est inconnu …
  • The 2nd bottle, to the right, is made of olive green glass, weighs a considerable 965 grams and contains 0.95 litre, which is slightly closer to 1 litre than the previous one. It has a cylindrical body (contrary to the other) and a bare iron pontil, as the former. The “BRV” text on the seal is unknown to me.

La bouteille de gauche est d’un type bien connu et date des années 1820-30 ; celle de droite est plus atypique et je la daterais peut-être de la même époque, ou un peu avant. Ce qui la distingue est ce fût parfaitement cylindrique, rare au début du 19ème mais … représenté de cette manière sur les catalogues des verreries dunkerquoises, en 1809. Aucun argument n’incite à la dater d’une époque beaucoup plus récente donc, vers 1810-20, sous réserves !

The left-hand bottle belongs to a well-known type dating back to the year 1820-30 ; the right-hand one is less common and I would date it from the same interval, or possibly slightly earlier. The cylindrical body is remarkable and rare at the beginning of the 19thC though shown as such on the Dunkerque glassworks catalogues in 1809. There seems to be no conclusive argument against such an early, 1810-20, age.

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